paghahanap
Isara ang box para sa paghahanap na ito.

'Game of Whack-a-Mole': Ang mga awtoridad ng NC ay nahaharap sa mga bagong hamon sa pagsisikap na wakasan ang vaping ng kabataan

Ang artikulong ito ay orihinal na lumabas sa AOL. Upang tingnan ang orihinal na artikulo, pindutin dito

Pagkalipas ng tanghali ng isang Lunes, tumunog ang laptop ng principal ng John Motley Morehead High School na si Jason Tuggle na may notification ng isang bagong email. Sabay-sabay na nagvibrate ang telepono ni Assistant principal Landon Kimrey.

"Na-detect ang kaganapan ng vape," ang nakasulat sa linya ng paksa. Isang detector ang lumabas sa banyo ng mga lalaki.

Sinusuri ni Tuggle ang time stamp sa email at tumungo sa isang monitor ng TV sa kanyang opisina upang tingnan ang mga camera sa pasilyo. Ilang minuto lang bago ipinadala ang vape alert, makikita sa recording ang anim na lalaki na naglalakad papunta sa banyo. Ang mga crude na “NO VAPING” na karatula — ginawa gamit ang mga nakalamina na piraso ng printer paper — ay nakadikit sa magkabilang gilid ng pintuan. Pagkaraan ng ilang oras, ang mga lalaki ay lumiko sa labas ng banyo isa-isa.

Kinikilala ito nina Tuggle at Kimrey bilang mga tipikal na palatandaan ng session ng vaping ng grupo. Mamaya, tatawagin nila ang mga lalaki sa kanilang opisina para kausapin sila tungkol sa insidente. Kung makakita sila ng e-cigarette, kukumpiskahin ito, at maaaring masuspinde ang mga estudyante. Sa isang lugar na nakatago sa opisina ng mga administrador ay isang kahon na puno ng mga nakumpiskang vape.

Tinantya ni Kimrey na natatanggap niya ang humigit-kumulang 10 abiso sa "vape alert" sa karaniwang araw sa 800-estudyante na paaralan sa Eden, isang maliit na bayan 40 milya hilaga ng Greensboro malapit sa hangganan ng Virginia. Matapos makatanggap ng grant ang Rockingham County Schools ilang taon na ang nakararaan para mag-install ng mga vape detector sa lahat ng kanilang high school at middle school, napili si Morehead na mag-pilot sa programa.

Ang HALO Smart Sensor Ang mga device na mayroon ang paaralan sa halos bawat banyo ay nakakakita ng mga pagbabago sa atmospera upang matukoy ang singaw mula sa mga e-cigarette, THC at maging ang mga masking agent tulad ng pabango o body spray. Sinabi ni Tuggle na ang mga detector ay naging isang kapaki-pakinabang na tool para sa pagtugon sa mga pagkakataon ng vaping sa panahon ng paaralan, bagaman ang ilang mga mag-aaral ay nananatiling hindi napigilan.

"Sa tingin namin [ang paggamit ng e-cig sa mga mag-aaral] ay naging matatag," sabi ni Tuggle. "At, alam mo, tumaas ang merkado. Ang laki ng mga ito ay naging mas maliit. Lalong lumakas ang kapangyarihan nila."

Ang banyo ng mga lalaki sa Morehead High School, na nakalarawan noong Abril 15, 2024, ay isa sa ilang mga banyo ng mag-aaral sa paaralang Eden na nilagyan ng mga vape detector.
 
Ang banyo ng mga lalaki sa Morehead High School, na nakalarawan noong Abril 15, 2024, ay isa sa ilang mga banyo ng mag-aaral sa paaralang Eden na nilagyan ng mga vape detector.

Ang mga vape detector ay isang halimbawa kung paano sinusubukan ng mga paaralan na tugunan ang epidemya ng vaping ng kabataan. Gayunpaman, nahirapan ang mga mananaliksik at pampublikong opisyal na makasabay sa isang pandaigdigang merkado ng vape na patuloy na umaangkop sa mga bagong uso at teknolohiya.

Si Ilona Jaspers, isang propesor sa UNC's Gillings School of Public Health, ay nagsagawa ng makabuluhang pananaliksik sa mga sikat na e-cig flavorings. Inihalintulad niya ang pagsisikap na pigilan ang pag-vape ng kabataan sa isang "laro ng Whack-a-Mole."

“Palagi kaming naghahabol ng isang bagay na sa oras na talagang nai-set up na namin ito sa aming lab at gumawa ng mga kontroladong eksperimentong disenyo, gawin ang pagsasaliksik upang maunawaan ang sanhi, dosing, toxicity, lahat ng mga bagay na ito, alinman sa labas ng merkado dahil nakuha nila shut down or something else is a shinier object and really has taken the market by storm,” sabi ni Jaspers.

Ang pinakabagong alalahanin para sa mga regulator ay ang pagtaas ng katanyagan ng mga disposable e-cigarette — mga device na puno ng nikotina na idinisenyo upang itapon pagkatapos ng maikling panahon ng paggamit. Ang mga sikat na disposable brand tulad ng Elf Bar ay mura at malawak na available sa mga convenience store at vape shop sa kabila ng pagiging ilegal na ibenta sa US, na ginagawa itong paborito ng mga kabataan.

Isang 19-taong-gulang na mag-aaral sa Appalachian State University — na humiling na manatiling hindi nagpapakilalang — ang nagsabing gumagamit siya ng mga vape nang on at off mula noong una niyang sinubukan ang mga e-cigarette bilang isang sophomore sa high school. Tinawag niya ang ugali na "nakakahiya" at "kasuklam-suklam" ngunit inamin na malamang na hindi siya titigil sa anumang oras sa lalong madaling panahon, dahil sa kung gaano naa-access ang mga vape sa mga kampus sa kolehiyo.

Sa ngayon, ang napili niyang brand ay Lost Mary, isang sikat na disposable vape na ginawa sa Shenzhen, China.

Ang legal na edad para bumili ng mga produktong tabako, kabilang ang mga e-cigarette, sa ilalim ng pederal na batas ay 21, ngunit sinabi ng estudyante na "alam ng lahat" kung aling mga tindahan sa Boone ang hindi nagsusuri ng mga ID. Minsan nagbabahagi siya ng mga device sa kanyang mga menor de edad na kaibigan.

"Palagi kang makakahanap ng isang tao na mayroong isang bagay," sabi niya. "Hindi naman ito mahirap."

Paano kami makakuha dito?

Ang mga electronic na sistema ng paghahatid ng nikotina — mas karaniwang kilala bilang mga vape o e-cigarette — ay unang ipinakilala sa merkado ng US noong 2007 bilang isang mas ligtas na alternatibo para sa mga adultong naninigarilyo. Gayunpaman, ang paggamit ng e-cigarette ng kabataan ay sumabog noong kalagitnaan ng 2010s dahil ipinakilala ng mga brand tulad ng JUUL ang mga flavored na e-liquid cartridge at gumamit ng influencer marketing tactics na umaakit sa mga kabataan.

Sa pagharap sa panggigipit mula sa pederal na pamahalaan, akademya at aktibista, itinigil ng JUUL ang ilang lasa ng pod tulad ng prutas, pipino, creme at mangga noong 2019.

Matapos matalo ang ilang high-profile na demanda, kabilang ang isa na dinala ng North Carolina Attorney General na si Josh Stein na nanirahan ng $40 milyon, ang dating makapangyarihang vaping empire ng JUUL ay lumiit sa medyo kalabuan.

Sa lugar nito, ang mga disposable na produkto ay bumaha sa merkado at naging ang ginustong e-cigarette ng mga gumagamit ng edad ng paaralan. Ayon sa pinakahuling National Youth Tobacco Survey, mahigit 2.1 milyong estudyante sa middle school at high school ang kasalukuyang gumagamit ng mga e-cigarette. Sa mga estudyanteng iyon, halos 57 porsiyento ang nag-ulat na gumagamit ng mga vape ng Elf Bar.

Ang mga produktong ito ay nakakaakit sa mga kabataan dahil ang mga ito ay may dose-dosenang mga lasa na may mga pangalan tulad ng Blue Razz Ice at Malibu. Naka-package ang mga ito sa maliliwanag na kulay, madaling maitago at ginagarantiyahan ang 5,000 puffs bawat device — katumbas ng humigit-kumulang 20 pakete ng sigarilyo sa mga tuntunin ng paghahatid ng nikotina.

Ang mga crackdown ng FDA ay nagbabanta sa mga disposable

Noong Disyembre, ang Food and Drug Administration at US Customs and Border Protection nasamsam ang 41 kargamento naglalaman ng humigit-kumulang 1.4 milyong ilegal na e-cigarette, kabilang ang Elf Bar, na lahat ay nagmula sa China. Ang tinatayang halaga ng tingi ng mga nasamsam na e-cigarette ay higit sa $18 milyon.

Ang mga tagagawa ng mga device na ito ay ipinuslit ang mga ito sa Estados Unidos sa pamamagitan ng maling pagdedeklara sa mga ito bilang mga laruan o sapatos, ayon sa Food and Drug Administration.

"Ang mga walang kahihiyang sumusubok na magpuslit ng mga ilegal na e-cigarette, lalo na ang mga umaakit sa mga kabataan, sa bansang ito ay dapat mag-ingat sa anunsyo ngayon," sabi ni Brian King, direktor ng Center for Tobacco Products ng FDA, sa isang press release kasunod ng operasyon. "Ang mga ahensya ng pederal ay nasa kanilang mga kalokohan at hindi magdadalawang-isip na kumilos."

Walang tahasang pagbabawal sa mga disposable vaping device o may lasa na e-cigarette, ngunit walang prutas o mint-flavored na e-cigarette na pinahintulutan ng FDA hanggang sa kasalukuyan. Iyon ay dahil, ayon sa aplikasyon ng premarket tobacco product ng FDA, dapat patunayan ng mga e-cigarette vendor na ang marketing ng kanilang mga produkto ay magiging “angkop para sa proteksyon ng pampublikong kalusugan” bago sila maaprubahan.

Pinalakas ng ahensya ang pagsisikap nitong parusahan ang mga retailer na nagbebenta ng mga ilegal na e-cigarette, na nag-isyu ng hindi bababa sa 80 babala sa mga tindahan ng brick-and-mortar sa buong bansa para sa pagbebenta ng mga hindi awtorisadong produkto, kabilang ang Elf Bar, mula noong Pebrero. Ang mga nagtitingi na napag-alamang nagpapatakbo pa rin nang hindi sumusunod pagkatapos mabigyan ng babala na liham ay maaaring bigyan ng parusang sibil na pera na pataas ng $20,000.

Noong nakaraang taon, pinagmulta ng FDA ang anim na retailer sa North Carolina ng $19,192 bawat isa para sa pagbebenta ng mga produkto ng Elf Bar. Gayunpaman, iyon ay isang maliit na bahagi lamang ng kabuuang bilang ng mga retailer sa North Carolina na nagbebenta ng mga hindi awtorisadong e-cigarette.

Halimbawa, mayroong hindi bababa sa anim na retailer sa downtown Chapel Hill — isang kolehiyong bayan na may 60,000 katao — na kasalukuyang nagbebenta ng Elf Bar at iba pang hindi awtorisadong disposable e-cigarettes.

Ang mga disposable e-cigarette ay nasa mga istante ng isang convenience store ng Chapel Hill noong Abril 25, 2024.
 
Ang mga disposable e-cigarette ay nasa mga istante ng isang convenience store ng Chapel Hill noong Abril 25, 2024.

Sa pagtatangkang pigilan ang pagbebenta ng mga produktong ito, kinuha ng ilang estado ang mga regulasyon at pagpapatupad sa kanilang sariling mga kamay. Noong nakaraang taon, nagpasa ang Louisiana ng batas na nagbabawal sa pagbebenta ng mga e-cigarette na wala sa kinokontrol na listahan ng mga singaw o alternatibong produkto ng nikotina ng FDA. Ang mga negosyong hindi sumusunod sa batas ay napapailalim sa mga multa at parusa mula sa Louisiana Office of Alcohol and Tobacco Control.

Walang ganoong batas ang North Carolina na nagta-target sa pagbebenta ng mga ilegal na e-cigarette. At sinabi ni State Rep. Maria Cervania, isang Democrat mula sa Wake County, na mukhang hindi interesado ang lehislatura na gawin itong priyoridad. Co-sponsored ni Cervania ang Youth END Act, isang bipartisan bill na magtatatag ng isang pondo para “iwasan ang paggamit ng mga bago at umuusbong na mga produkto ng tabako, kabilang ang mga elektronikong sigarilyo, lalo na sa mga kabataan at mga taong nasa edad na ng panganganak.”

Ang panukalang batas na iyon, na sabay-sabay na inihain sa dalawang kamara, ay pumasa sa unang pagbasa sa Kamara at Senado ngunit hindi ito nakalabas sa komite. Hindi sigurado kung ito — o anumang iba pang mga bayarin na nauugnay sa vaping — ay kukunin muli sa malapit na hinaharap.

"Walang batas, at sa katunayan sa tingin ko kung sinuman ang maglalagay ng anumang bagay, malamang na ako iyon," sabi ni Cervania.

Habang ang estado ay, kahit pansamantala, ay pumikit sa mga retailer na nagbebenta ng mga ilegal na e-cigarette, ginagamit nito ang JUUL settlement money upang pondohan ang mga kampanya sa media at mga programa sa pagtigil na naglalayong sa mga kabataan.

Ang NC Department of Health and Human Services ay gumastos ng $730,000 sa 2022 at 2023 fiscal years sa mga pagsisikap na ito, ayon sa pinakabagong JUUL settlement ulat ng progreso isinumite sa isang legislative oversight committee noong Pebrero.

Ang NCDHHS Division of Public Health ay nakikipagtulungan din sa mga paaralan sa buong estado upang mag-alok ng edukasyon sa pag-iwas at pagtigil sa vaping bilang alternatibo sa pagsususpinde, sinabi ng tagapagsalita ng NCDHHS na si Hannah Jones sa isang email.

"Ang Rescue Agency ay may programa sa pagtigil ng vaping na nagtatalaga ng mga kabataan — may edad 13-17 — sa mga grupo ng Instagram kung saan sila nagtatrabaho sa loob ng limang linggo kasama ang isang adult na facilitator,” sabi ng email ni Jones. "Ang mga miyembro ng grupo ay tumutulong din sa isa't isa sa kanilang mga pagsisikap na huminto sa vaping."

Ano ang mga panganib sa kalusugan ng mga e-cigarette?

Bagama't ang mga e-cigarette ay maaaring walang parehong carcinogens gaya ng mga nasusunog na produkto ng tabako, ipinapakita ng lumalaking pangkat ng pananaliksik na ang mabigat na paggamit ay maaaring magdulot ng pagbaba ng function ng baga, igsi sa paghinga at iba pang mga sintomas ng asthmatic sa mga malulusog na kabataan.

"Ito ang iba't ibang pagpapakita ng mga bata na hindi kailanman naninigarilyo ng isang sigarilyo - nagsimula sa mga e-cigs - [at] ngayon ay bumababa na may potensyal na isang bagay na natatangi sa mga e-cig na hindi natin makikita sa mga sigarilyo," Jaspers sabi.

Sinabi ni Jaspers na bahagi ng kahirapan sa pagtukoy ng mga panganib ng mga e-cigarette ay palaging nagbabago ang mga sangkap na matatagpuan sa mga vape.

Noong 2019, natukoy ng mga mananaliksik na ang bitamina E acetate, na dating matatagpuan sa ilang mga produkto ng vaping, ay nauugnay sa EVALI, isang malubhang kondisyon sa baga na maaaring humantong sa pagkaospital o kamatayan. Ang nakaraan ni Jaspers pananaliksik natuklasan din na ang vaping cinnamaldehyde - isang pampalasa na ginagamit sa mga vape na may lasa ng cinnamon - ay nagdudulot ng pinsala sa mga selula ng baga. Sa kasalukuyan, tinitingnan niya ang mga epekto ng mga synthetic na coolant na ginagamit sa "ice"-flavored e-cigarettes, bagama't nagpapatuloy pa rin ang pananaliksik na iyon.

Dahil ang mga e-cigarette ay medyo bagong phenomenon, hindi pa rin malinaw kung ano ang maaaring maging pangmatagalang epekto sa kalusugan ng vaping.

Sinabi ng estudyante ng Appalachian State na minsan ay nakakaranas siya ng kakapusan sa paghinga, pagduduwal at panginginig pagkatapos niyang mag-vape. Gayunpaman, ang mga side effect na naranasan niya ay hindi pa masyadong malala upang hadlangan siyang mag-vape.

"Ang tanging bagay na makakumbinsi sa akin [na huminto] ay kung ang isang taong malapit sa akin ay may masamang karanasan dito," sabi niya. “Kasi lahat ng oras nakikita natin sa social media about popcorn lung, about people's (expletive) collapsing, mga sakit. At hindi ako iyon. Hindi pa nangyari sa akin.”

Maliban na lang kung mangyari ang ganoong uri ng seryosong kaganapan sa kalusugan, sinabi niya na patuloy siyang pupunta sa vape shop na malapit sa kanya na hindi tumitingin ng mga ID.

UNC Media Hub ay isang koleksyon ng mga mag-aaral mula sa iba't ibang konsentrasyon sa Hussman School of Journalism and Media na nagtutulungan upang lumikha ng pinagsama-samang mga pakete ng multimedia na sumasaklaw sa mga kuwento mula sa buong North Carolina at higit pa.